Eine Reise auf den alten Postkutschenlinien

Bei der Erforschung historischer Neuerungen im alten Westen der Vereinigten Staaten tauchen häufig die frühen Postkutschenlinien auf. Die Post zu den westlichen Außenposten der Zivilisation zu tragen, war eine ziemlich wichtige Aufgabe. Es ist sowohl interessant als auch unterhaltsam, einige der Beobachtungen der Leute zu lesen, die diese Concord-Busse tatsächlich über eine Reise von mehr als 2.000 Meilen gefahren sind. Das Jahr 1858 war etwas ganz Besonderes. Es war das Jahr, in dem die Butterfield Overland Stage Line von St. Louis Missouri nach San Francisco, Kalifornien, begann. Dies war ein wichtiges historisches Ereignis in der Geschichte der Vereinigten Staaten sowie in der Geschichte des Landverkehrs im Allgemeinen. Ähnlich wie bei anderen neuen Transportmitteln erfolgte der Start in der Regel mit einem staatlichen Postvertrag. Mit dem Goldrausch in Kalifornien und dem Beitritt des Staates zur Union im Jahr 1850 war die Kommunikation mit der Westküste wichtiger denn je. Denken Sie daran, dies war eine Ära vor der transkontinentalen Eisenbahn und vor den Telegraphenlinien nach Kalifornien. In den 1850er Jahren dauerte es beispielsweise in der Regel etwa 45 Tage, bis ein Brief von San Francisco nach New York gelangte. Die Route für diesen Brief wäre ein Dampfer von San Francisco nach Panama und dann durch den Dschungel von Panama zu einem anderen Dampfer auf der Ostseite der Landenge gewesen. Eine ziemliche Reise. Im Allgemeinen dauerte es ungefähr 45 Tage, bis ein Brief von San Francisco nach New York gelangte. Die Route für diesen Brief wäre ein Dampfer von San Francisco nach Panama und dann durch den Dschungel von Panama zu einem anderen Dampfer auf der Ostseite der Landenge gewesen. Eine ziemliche Reise. Im Allgemeinen dauerte es ungefähr 45 Tage, bis ein Brief von San Francisco nach New York gelangte. Die Route für diesen Brief wäre ein Dampfer von San Francisco nach Panama und dann durch den Dschungel von Panama zu einem anderen Dampfer auf der Ostseite der Landenge gewesen. Eine ziemliche Reise.

Post in den Westen transportieren

Die Butterfield Stage Route von St. Louis würde die Zeit etwas verkürzen. Was allgemein als 25-tägige Wanderung von St. Louis nach San Francisco beschrieben wird, verlief entlang der sogenannten Südroute. Die Route führte durch Arkansas, Texas, das heutige New Mexico und Arizona in die Gegend von San Diego und dann nach Norden nach San Francisco. Zu sagen, dass die Reise abenteuerlich war, wäre eine Untertreibung. Alle Nachforschungen zu diesem Thema, die ich angestellt habe, deuten darauf hin, dass die Post selbst oberste Priorität hat. Immerhin war der Postvertrag der Regierung der finanzielle Keim, um die Etappenlinie überhaupt erst zu beginnen. Das Mitführen von Passagieren entlang der Strecke war wichtig, aber irgendwie zweitrangig. Die Butterfield Overland Stage Line wurde 1858 in Betrieb genommen. Die erste Etappe in westlicher Richtung erreichte Springfield am 17. September 1858. etwa drei Stunden vor dem Zeitplan. Die erste Etappe in Richtung Osten traf am 22. Oktober 1858 in Springfield ein. Auf dieser Etappe befanden sich fünf Passagiere sowie Post-, Fracht- und Expresspakete.

Wie war es für den Überlandreisenden?

Es gibt interessante Geschichten von Menschen, die auf der Bufterfield Stage Route gefahren sind, und ihre Beobachtungen sind aufschlussreich. Viele dieser Reisen waren alles andere als langweilig. Tatsächlich verlief die Butterfield Stage Line während der langen Apache Wars durch Arizona. Viele seiner Bühnen wurden in der Nähe der Dragoon Mountains unweit nördlich von Tombstone Arizona angegriffen, wo Cochise seine Festung hatte. In den 1860er und 1870er Jahren durch Arizona zu fahren, wäre ein wahres Abenteuer. Die erste Frage, die Sie möglicherweise stellen, lautet: Was soll ich mitbringen? Ein Reporter des San Francisco Evening Bulletin, der 1858 die Route fuhr, wurde in seinem Artikel zitiert: “Alles, was der Reisende braucht, um es sich bequem zu machen, sind ein Paar Decken, ein Revolver oder ein Messer (so wie er es sich vorstellt), ein Mantel,
Konten von einem anderen Journalisten

Ein anderer Journalist namens Waterman L. Ormsby fuhr am 16. September 1858 mit der ersten Butterfield Stage in Richtung Westen. Ormsby, ein 23-jähriger Reporter des New York Herald, war auf diesem historischen ersten Lauf. Ormsby berichtete, dass Maultiere verwendet wurden, um die Postkutschen über die Grenzabschnitte der Strecke zu ziehen, da die Maultiere für Indianer als weniger wertvoll als Pferde als Eigentum angesehen wurden. Ormsby fährt fort, dass ein Team von Maultieren darauf trainiert worden sei, beim Klang eines großen Gongs zu füttern. Der Bühnenfahrer, oder manchmal auch als “Peitsche” bezeichnet, plante, die Maultiere mit dem Gong zurückzurufen, falls die Indianer es schafften, sie zu stehlen. Ormsby beschrieb, dass es ungefähr 30 Minuten dauerte, um jedes Maultier zu nutzen, und er wurde mit den Worten zitiert … “Als ein Maultier gefangen und angeschnallt wurde, oft fast erstickt, Die Passagiere schliefen während der holprigen Fahrt im Concord-Bus. Es wurde berichtet, dass die meisten Passagiere ungefähr eine Woche brauchten, um sich an das Schlafen auf Reisen zu gewöhnen. Der Schlaf in der ersten Woche war nahezu unmöglich, aber nachdem ich mich ein wenig an die Fahrt gewöhnt hatte, wurde es viel besser. Hier ist eine Beschreibung der Schlafsituation, wie sie 1860 von einem englischen Passagier auf der nach Osten fahrenden Butterfield-Route beschrieben wurde. Der Passagier wurde zitiert und beschreibt die Haltung, die erforderlich ist, um in einer fahrenden Postkutsche zu schlafen … “Manchmal schleudern wir unsere Füße durch Schlaufen von oben den Wagen oder sie über die Seiten zwischen den Rädern hängen lassen … und nicht selten stundenlang in grotesken und vielfältigen Einstellungen zusammen nicken. ” Es wurde berichtet, dass die meisten Passagiere ungefähr eine Woche brauchten, um sich an das Schlafen auf Reisen zu gewöhnen. Der Schlaf in der ersten Woche war nahezu unmöglich, aber nachdem ich mich ein wenig an die Fahrt gewöhnt hatte, wurde es viel besser. Hier ist eine Beschreibung der Schlafsituation, wie sie 1860 von einem englischen Passagier auf der nach Osten fahrenden Butterfield-Route beschrieben wurde. Der Passagier wurde zitiert und beschreibt die Haltung, die erforderlich ist, um in einer fahrenden Postkutsche zu schlafen … “Manchmal schleudern wir unsere Füße durch Schlaufen von oben den Wagen oder sie über die Seiten zwischen den Rädern hängen lassen … und nicht selten stundenlang in grotesken und vielfältigen Einstellungen zusammen nicken. ” Es wurde berichtet, dass die meisten Passagiere ungefähr eine Woche brauchten, um sich an das Schlafen auf Reisen zu gewöhnen. Der Schlaf in der ersten Woche war nahezu unmöglich, aber nachdem ich mich ein wenig an die Fahrt gewöhnt hatte, wurde es viel besser. Hier ist eine Beschreibung der Schlafsituation, wie sie 1860 von einem englischen Passagier auf der nach Osten fahrenden Butterfield-Route beschrieben wurde. Der Passagier wurde zitiert und beschreibt die Haltung, die erforderlich ist, um in einer fahrenden Postkutsche zu schlafen … “Manchmal schleudern wir unsere Füße durch Schlaufen von oben den Wagen oder sie über die Seiten zwischen den Rädern hängen lassen … und nicht selten stundenlang in grotesken und vielfältigen Einstellungen zusammen nicken. ”
Der Account von Mark Twain

Wie die meisten Menschen wissen, schrieb Mark Twain (Samuel Clemens) ziemlich ausführlich über seine Erfahrungen. Einer dieser Missiven betrachtete seine Reise mit der Postkutsche nach Westen nach Virginia City, Nevada, wo er Journalist für die erste Veröffentlichung des Nevada Territory werden sollte. Mark Twain (der diesen Namen angeblich in Nevada angenommen hat) schrieb eine Geschichte mit dem Titel “Roughing It”. Dies ist sein Bericht über das, was er auf seiner Postkutschenfahrt nach Westen erlebt hat. Während seine Reise nicht entlang der Butterfield Overland Mail-Route verlief (die Butterfield-Route wurde während des Bürgerkriegs wegen der starken Präsenz der Konföderierten im Südwesten aufgegeben), ist sie, wie die meisten seiner Schriften, ziemlich aufschlussreich. Das Werk wurde zwischen 1870 und 1871 geschrieben und erzählt von seinen Erfahrungen in Nevada in den frühen 1860er Jahren. Unten ist ein Zitat aus Kapitel XIII von “Das beschreibt ziemlich fair die Erfahrung, die Bühne durch das trockene und heiße Wüstengebiet auf der Overland Route zu bereisen. Ein Auszug lautet wie folgt … Die Maultiere würden unter heftigem Fluchen, Überreden und Peitschenknacken in festgelegten Abständen einen “Schub” machen und die Kutsche hundert oder zweihundert Meter weit ziehen und eine wogende Wolke ausrühren Staub, der zurückrollte, das Fahrzeug bis zu den Radkappen oder höher umhüllte und es im Nebel über Wasser erscheinen ließ. Dann folgte eine Pause mit dem üblichen Niesen und Bit-Champing. Dann noch ein “Schub” von hundert Metern und eine weitere Pause am Ende. Den ganzen Tag haben wir so weitergemacht, ohne Wasser für die Maultiere und ohne jemals das Team zu wechseln. Zumindest haben wir zehn Stunden durchgehalten, was, wie ich nehme, ein Tag ist und ein ziemlich ehrlicher Tag in einer alkalischen Wüste. Es war von vier Uhr morgens bis zwei Uhr nachmittags. Und es war so heiß! und so nah! und unsere Wasserkantinen wurden mitten am Tag trocken und wir wurden so durstig! Es war so dumm und ermüdend und langweilig! und die mühsamen Stunden blieben zurück und schleppten und humpelten zusammen mit solch einer grausamen Überlegung! Es war so ein Versuch, der Uhr einen guten, langen, ungestörten Zauber zu geben und ihn dann herauszunehmen und festzustellen, dass er die Zeit vertäuscht hatte und nicht versuchte, weiterzukommen! Der Alkalistaub schnitt durch unsere Lippen, er verfolgte unsere Augen, er aß durch die empfindlichen Membranen und ließ unsere Nasen bluten und blutete – und wirklich und ernsthaft verblasste die Romantik weit weg und verschwand und ließ die Wüstenreise nichts als eine harte Realität – eine durstige, schwüle, sehnsüchtige, hasserfüllte Realität! und unsere Wasserkantinen wurden mitten am Tag trocken und wir wurden so durstig! 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Die Reise im Rückblick

Die Reise mit einer alten West-Postkutsche klingt im Vergleich zur heutigen modernen Reise sicherlich etwas traumatisch. Im 21. Jahrhundert könnten wir aufgeregt oder unbehaglich werden, wenn unser Flugzeug oder unser Zug etwas hinter dem Zeitplan zurückbleibt. Es könnte uns etwas unangenehm sein, einige Zeit auf dem Asphalt des Flughafens zu sitzen oder uns in einen Jetliner zu quetschen, der normalerweise schmal sitzt. Im Vergleich zu den oben genannten Berichten sind dies offensichtlich nur geringfügige Schwierigkeiten und Unannehmlichkeiten. So rau und primitiv die Reise mit der Postkutsche war, so galt sie damals als ein ziemlicher Sprung nach vorne. Die Concord-Wagen wurden tatsächlich mit einem innovativen Riemenaufhängungssystem konstruiert, das jedoch angesichts des Zustands der Wege wenig Komfort bot. Die transkontinentale Eisenbahn war erst Ende 1860 fertiggestellt worden. s und verglichen mit der alleinigen Fahrt mit dem Wagen über den Oregon Trail war die Postkutsche eine willkommene neue Annehmlichkeit. Erst nach Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn ging die Fahrt mit der Postkutsche zurück, obwohl es nicht überall Eisenbahnlinien gab und der Postkutschendienst immer noch sehr wichtig war. Der relative Komfort beim Überqueren der Schienen war natürlich ein großer Sprung über die Bühnen. Die letzten Postkutschenoperationen dauerten Berichten zufolge bis etwa 1913 in Arizona. Schließlich wurden die Eisenbahnen noch weiter ausgebaut, Omnibusse, die größer als eine Concord-Postkutsche waren, und die neu entwickelten städtischen elektrischen Straßenbahnen verdrängten die Postkutsche aus dem kommerziellen Leben. Wenn Sie das nächste Mal in lästige moderne Reiseverspätungen geraten, können Sie sich ein wenig trösten, wenn Sie erkennen, was die alten West-Postkutschenreisenden zu ertragen hatten. Die Postkutsche war eine willkommene neue Annehmlichkeit. Erst nach Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn ging die Fahrt mit der Postkutsche zurück, obwohl es nicht überall Eisenbahnlinien gab und der Postkutschendienst immer noch sehr wichtig war. Der relative Komfort beim Überqueren der Schienen war natürlich ein großer Sprung über die Bühnen. Die letzten Postkutschenoperationen dauerten Berichten zufolge bis etwa 1913 in Arizona. Schließlich wurden die Eisenbahnen noch weiter ausgebaut, Omnibusse, die größer waren als eine Concord-Postkutsche, und die neu entwickelten städtischen elektrischen Straßenbahnen verdrängten die Postkutsche aus dem kommerziellen Leben. Wenn Sie das nächste Mal in lästige moderne Reiseverspätungen geraten, können Sie sich ein wenig trösten, wenn Sie erkennen, was die alten West-Postkutschenreisenden zu ertragen hatten. Die Postkutsche war eine willkommene neue Annehmlichkeit. Erst nach Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn ging die Fahrt mit der Postkutsche zurück, obwohl es nicht überall Eisenbahnlinien gab und der Postkutschendienst immer noch sehr wichtig war. Der relative Komfort beim Überqueren der Schienen war natürlich ein großer Sprung über die Bühnen. Die letzten Postkutschenoperationen dauerten Berichten zufolge bis etwa 1913 in Arizona. Schließlich wurden die Eisenbahnen noch weiter ausgebaut, Omnibusse, die größer als eine Concord-Postkutsche waren, und die neu entwickelten städtischen elektrischen Straßenbahnen verdrängten die Postkutsche aus dem kommerziellen Leben. Wenn Sie das nächste Mal in lästige moderne Reiseverspätungen geraten, können Sie sich ein wenig trösten, wenn Sie erkennen, was die alten West-Postkutschenreisenden zu ertragen hatten. Erst nach Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn ging die Fahrt mit der Postkutsche zurück, obwohl es nicht überall Eisenbahnlinien gab und der Postkutschendienst immer noch sehr wichtig war. Der relative Komfort beim Überqueren der Schienen war natürlich ein großer Sprung über die Bühnen. Die letzten Postkutschenoperationen dauerten Berichten zufolge bis etwa 1913 in Arizona. Schließlich wurden die Eisenbahnen noch weiter ausgebaut, Omnibusse, die größer als eine Concord-Postkutsche waren, und die neu entwickelten städtischen elektrischen Straßenbahnen verdrängten die Postkutsche aus dem kommerziellen Leben. Wenn Sie das nächste Mal in lästige moderne Reiseverspätungen geraten, können Sie sich ein wenig trösten, wenn Sie erkennen, was die alten West-Postkutschenreisenden zu ertragen hatten. Erst nach Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn ging die Fahrt mit der Postkutsche zurück, obwohl es nicht überall Eisenbahnlinien gab und der Postkutschendienst immer noch sehr wichtig war. Der relative Komfort beim Überqueren der Schienen war natürlich ein großer Sprung über die Bühnen. Die letzten Postkutschenoperationen dauerten Berichten zufolge bis etwa 1913 in Arizona.

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