In Peking verloren

Als wir die Donghuamen Straße entlang gingen, stießen wir auf Imbissstände, an denen Tausendfüßler, Grillen, Schlangen, Frösche, Zikaden, Seidenraupen, Seesterne und viele köstliche Leckereien verkauft wurden. Die Aromen waren eine Mischung aus Fisch und Säure (möglicherweise aufgrund von Rauch aus den heißen Kohlen oder den Autos) … es war ziemlich unbeschreiblich. Alles sah fremd aus und natürlich sprach keiner von uns Mandarin.

Ich stieß auf einen Stand, an dem schwarze Spinnen zusammen mit anderen köstlichen Maden verkauft wurden. Meine Augen leuchteten auf. Ich wollte immer eine Riesenspinne essen.

“Wie viel?” Ich erkundigte mich und zeigte auf die schwarz-fetten, achtbeinigen, haarigen Dinge.

Der Verkäufer machte mit seinem Zeigefinger eine Figur auf seiner Handfläche. Ich war schnell zu entziffern: “20 Yuan?” und sah ihn zur Bestätigung an. Er nickte vehement. Ich bat um eine Spinne. Eine schwarze Spinne ging in heißes Öl.

Aufgeregt über meinen Snack überreichte ich dem Verkäufer 20 Yuan. Er war unzufrieden und zeigte nun mit einem Stock auf die Preisliste oben auf seinem Stand.

Mein Herz sank, als auf dem Schild 80 Yuan standen. Mit dem ganzen Tag voller Besichtigungen, der Chinesischen Mauer und der Verbotenen Stadt hatte ich noch 50 Yuan bei mir.

“Aber du hast 20 Yuan gesagt!”

Er ignorierte meine Reaktion und gab mir die große schwarze Spinne.

“Er isst eine Spinne”, rief jemand in meiner Nähe und innerhalb weniger Augenblicke schwärmten Touristen aus mir, um mein Foto zu machen.

“Ich habe gerade 50 Yuan bei mir, warum hast du mir das Schild vorher nicht gezeigt? Kannst du mir etwas für 20 Yuan geben?” Ich sah die gruseligen Tausendfüßler verlegen an, es war für 20 Yuan. Der Verkäufer sagte nein mit theatralischen Handwellen und Gesichtsausdrücken, die mit kehligen Gesten geschmückt waren – er würde die Spinne nicht einmal zurücknehmen.

“Geld … mehr”, forderte er

“Das ist alles was ich habe” Ich leerte meine Taschen und zeigte ihm mein ganzes Geld.

Ein Zuschauer sagte: “Wie können Sie das Hotel mit nicht genug Geld verlassen?”

“Ich bin Flugbegleiter bei einem Zwischenstopp, wir bekommen eine feste Zulage.”

Die Transaktion war eine Pattsituation.

Ein freundlicher australischer Kumpel gab dem Verkäufer 10 Yuan, nur um mich eine Spinne essen zu sehen. Ein anderer Tourist, wahrscheinlich aus Hongkong, hat für mich verhandelt. Gott sei Dank für ihre Mandarin- oder Verhandlungsfähigkeiten. Wir haben eine Einigung erzielt. Ich gab alles ab, was ich hatte.

Ich habe beiden gedankt. Die Show sollte beginnen …

Die Spinne war in meiner Hand und alle Augen und Linsen waren auf mich gerichtet. Es müssen 6 bis 7 Touristen um mich herum gewesen sein, um mir beim Essen einer Spinne zuzusehen. Ich nahm meinen ersten Bissen von einem Bein. Das Publikum jubelte. Mein australischer Sponsor fragte mich, wie es schmecke. “Es schmeckt nach gebratenen getrockneten Garnelen, schön knusprig.”

Dann nahm ich noch einen Bissen von einem zweiten Bein und dann ein drittes. Eine Französin, die neben mir stand, hätte fast geknebelt. “Froschschenkel, jeden Tag!” sie muss gedacht haben.

Zu diesem Zeitpunkt machte mich das Aussehen der Spinne fertig; Daher steckte ich das Ganze in meinen Mund und fing an zu kauen. Mein Publikum gab mir einen letzten Jubel. Ich lächelte und verbeugte mich fast.

Für eine Sekunde dachte ich, ich könnte krank werden. Das war am wenigsten meine Sorge. Das Hotel war weit weg und jetzt war ich mittellos mit meinen Kollegen. Bald verlor ich sie und wie ich es zurück zum Hotel schaffte, ist ein weiteres Abenteuer.

“Ist das die Straße?” Ich erkundigte mich und zeigte auf die Karte. Der Wachmann sah mich verständnislos an und sagte: “30 Yuan, Taxi.” Ich antwortete: “Kein Yuan, kein Taxi, ist das die Straße?” Ein bisschen verwirrt eilte er zum Glasgebäude und sprach mit einer Frau. Sie war gerade aus dem Büro getreten.

Ich sah mich um; Im Bürogebäude, auf der Autobahn und in der U-Bahnstation kam mir nichts bekannt vor. Ich war eine Stunde lang auf den staubigen Straßen gelaufen. Zweifellos war ich auf der Airport Express Road.

Früher am Tag waren wir durch die smoggy Stadt gefahren und hatten den Seilweg zur Chinesischen Mauer genommen. Der kleine Markt an der Wand, an dem T-Shirts von Chairman Mao und verschiedene Kuriositäten verkauft wurden, war ein Zeichen des chinesischen Unternehmertums. Darauf folgte unsere endlose Fahrt in die Verbotene Stadt, die wie eine ausgedehnte Zwiebel mit Schichten von Palästen und Innenhöfen war.

Unsere Abholung von der Verbotenen Stadt war gegen 16:00 Uhr. Zu diesem Zeitpunkt hatten wir unsere Orientierung verloren und verpassten unser Shuttle.

In einer fremden Stadt gestrandet ist ein entmutigendes Gefühl, aber dann waren wir eine Gruppe von acht. Wir konnten kein Taxi finden und fragten nach dem Weg. Jede Person, die wir untersuchten, nickte mit dem Kopf, gestikulierte und zeigte nach Osten – das Hotel war nicht weit entfernt. Als wir die Donghuamen Straße entlang gingen, gab ich mein ganzes Geld für eine Spinne aus. Etwas später wurde ich von meinen Kollegen getrennt.

Die Bürofrau mittleren Alters in einem blau-pastellfarbenen Hemd und einer formellen Hose kam auf mich zu und begann auf Mandarin zu sprechen.

“Entschuldigung Englisch?”

Ich zeigte auf die Karte, um die Richtung zu bestätigen. Ich fuhr in Richtung Chaoyang District. Sie sagte, ich sei auf einer Ringstraße.

Verdammt! Ich war wirklich verloren! Meine Knochen fühlten sich müde an …

“Komm, ich bringe dich zur U-Bahn”

“Ist schon gut, ich gehe”

“Du brauchst mehr als zwei Stunden, komm.” Sie stellte ihre schwarze Brille ein und zeigte auf die U-Bahnstation. Sie bestand wiederholt darauf.

Ich schluckte meinen Stolz und sagte: “Aber ich habe kein Geld.”

Ohne ein Auge zu schlagen, sagte sie: “Ich kaufe dir ein Ticket.” Sie hielt leicht meinen rechten Ellbogen und führte mich zur U-Bahnstation.

“Bist du sicher? Wie zahle ich dich zurück?”

Sie wischte meine Besorgnis beiseite. “Sie erreichen das Hotel, wenn Sie mit der U-Bahn fahren?”

“Ja”, ich nickte ungläubig.

Sie fragte, was ich in Peking mache. Ich sagte ihr, dass ich Flugbegleiterin sei. Sie konnte mich nicht verstehen, also sagte ich, ich arbeite als Kabinenpersonal. Sie lächelte, ich war unverständlich.

Sie legte 30 Yuan in meine Hand und benutzte alle mögliche Gebärdensprache und gebrochenes Englisch. “Du gehst raus … und kaufst ein Ticket, geh auf den Expressweg”. Also sagte sie, sie kaufte mir mein erstes Ticket und erklärte mit ihren Fingern “Dein Stopp – eins, zwei”. Ich war wieder im Kindergarten.

Am Bahnhof Dongzhimen stieg sie zusammen mit mir aus. Sie zeigte auf den Ausgang und wiederholte meine Zählstunde. Ich dankte ihr und bat sie, in den Zug einzusteigen – ich wollte nicht, dass sie ihn verpasste.

Ich bekam Tränen in den Augen, als ich mich bei ihr bedankte und meine Hand winkte. Mir wurde klar, dass ich nicht einmal nach ihrem Namen gefragt hatte. Als ihr Zug den Bahnhof verließ, fühlte ich mich surreal. Sicher war sie ein Engel … und sie wurde in China hergestellt!

Biswadarshan Mohanty lässt sich von seinen Erfahrungen als empfänglicher Reisender inspirieren.

 

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