Wander- und Fahrradveranstaltung im Lassen Volcanic National Park

Einige Nationalparks haben zu Beginn oder am Ende der regulären Saison einen Tag oder ein Wochenende, an dem die im Winter schneebedeckten Straßen geräumt und für Autos bereit sind. Doch bevor die Autos einfahren dürfen, dürfen Wanderer und Biker die Straße ohne Autos benutzen. Crater Lake hat ein Wochenende, bevor die Randstraße für die Saison gesperrt ist, in der Biker im September ohne Auto unterwegs sein können, bevor die Straße im September für alle gesperrt ist. Der Lassen Volcanic National Park hat einen solchen Tag zu Beginn der Saison, gleich nachdem die Straßen im Frühjahr vom Schnee befreit sind. Dieser Tag heißt Hike and Bike Event. Im Jahr 2016 fand es am 11. Juni statt und wir machten einen Tagesausflug von Sacramento dorthin, um daran teilzunehmen.

Wir starteten im Kohm Yah-Mah-Nee Besucherzentrum am südlichen Ende des Parks. Wir konnten sehen, dass die Straße in den Park nach der Eingangsstation eingezäunt war und eine Reihe von Wanderern auf der Straße war, die zum geothermischen Gebiet weiter im Park führte, den Sulphur Works. Nach einem kurzen Stopp im Besucherzentrum, um Fragen zu stellen und unsere Fahrradkleidung anzuziehen, luden wir die Fahrräder von der Rückseite unseres Fahrzeugs aus.

Wir fuhren einen langen Hang hinauf zu den Sulphur Works und hielten nach dem Überqueren einer Brücke an, um uns einen sprudelnden Schlammtopf anzusehen. Dann steigt die Straße wieder an, um einen Blick auf das Besucherzentrum zu werfen. Es biegt dann um den Diamond Peak nach Norden und bietet einen Blick auf den Mount Lassen. Wir hielten auf dem Weg an, um Fotos zu machen und Anpassungen an den Motorrädern vorzunehmen. Neben unseren Aufnahmen mit unseren GoPro-Kameras haben wir auch Videomaterial von anderen Motorrädern erhalten, die den Hang hinunterfahren.

Der Mount Lassen dominiert den Blick nach Norden und ist ein sehr ausgeprägter Gipfel. Da es sich um einen Vulkan handelt, hat er die kegelförmige Form, die Sie erwarten würden, aber an seinem Südhang befinden sich riesige Blöcke gekühlter Lava, die einen deutlichen Wandabhang der Kammlinie bilden. Es verleiht Lassen Süds Gesicht einen Blick, der wirklich auffällt.

Nachdem wir eine große Serpentine hinaufgeklettert waren, den kurvigsten Teil der Straße südlich des Gipfels, setzten wir die Straße fort und erreichten den Emerald Lake. Es war immer noch mit Schnee und etwas Schmelzwasser am Ufer gefüllt. Ein Stück weiter erreichten wir den Helensee, ein großes Gewässer südlich des Lassen-Gipfels. Südlich des Helensees liegen einige steile Hänge.

Wir sind schon einmal auf der Lassen Park Road gefahren und dieser Teil der Straße gibt uns immer Anlass zur Sorge. Auf der kurvenreichen Straße, die zum Helen-See führt, liegt häufig Schnee am Hang, sodass ein Ausrutschen mit den Skiern zu einer sehr langen Rutsche den Hang hinunter unter der Straße führen kann. Auch am Lake Helen haben die Pisten im Süden oft überhängende Gesimse, die abbrechen und den Hang hinunter auf die Straße stürzen können, auf der wir Ski fahren.

Nach dem Einrollen entlang der Südseite des Helen-Sees in östlicher Richtung krümmt sich die Straße wieder nach Norden und steigt zum Parkplatz Lassen Peak an, der sich in der Nähe des höchsten Punkts der Straße befindet. Wir fuhren diesen Hang hinauf, auf dem zu beiden Seiten der Straße Schnee lag und ein Pflug auf halber Höhe geparkt war. Wir waren auf Mountainbikes, waren aber immer noch etwas verlegen, als ein Typ, der auf einem Rennrad fuhr, an uns vorbeikam. Wir trösteten uns damit, dass sein Fahrrad leichter war als unser, also war es für ihn einfacher.

Als wir den Parkplatz am Lassen Peak erreichten, bogen wir ein, sahen ihn uns ein wenig an und lasen das Schild am Ausgangspunkt. Die Schneebank um den Parkplatz war höher als die Spitze des Schildes. Wir konnten an den Spuren im Schnee erkennen, dass einige versuchten, trotz des so tiefen Schnees auf den Gipfel zu klettern.

Nur ein kleines Stück hinter dem Parkplatz befindet sich der höchste Punkt entlang der Lassen Park Road. Wir erreichten es in kurzer Zeit und hatten dann eine lange Abfahrt in östlicher Richtung vom Gipfel entfernt. Es gab auch Serpentinen weiter unten am Hang, aber diese sind nicht so eng wie die Serpentinen, die vom Südeingang den Hang hinaufkommen. In jedem Fall muss zum Erreichen des höchsten Punkts der Straße zurückgefahren werden.

Wir hofften, weiter die Straße entlang zum verwüsteten Gebiet oder sogar zum Manzanita-See zu fahren, aber wir kamen nicht so früh im Park an, wie wir wollten, also drehten wir uns an der Weiche Kings Creek Trailhead um und stiegen zurück zum höchsten Punkt von die Straße, um vor Sonnenuntergang zum Auto zurückzukehren.

Wir haben seitdem herausgefunden, dass Lassen mehr Schnee bekommt als fast jeder andere Ort in Kalifornien. Die Straße östlich des höchsten Punktes der Straße hatte viel Schnee, obwohl wir diese Fahrt im Juni machten. Als wir die Serpentinen zurück zum höchsten Punkt fuhren, gab es genug Schnee, den wir nicht über die Ufer sehen konnten. Zu diesem Zeitpunkt waren wir nicht so sehr daran interessiert, zu viele Fotos zu machen, und wollten GoPro-Videomaterial aus der Perspektive erhalten, sodass wir nicht so oft aufhörten. Außerdem näherte sich die Sonne dem westlichen Horizont, sodass die Fotografie keine Priorität hatte.

Nach dem Höhepunkt hielten wir nicht am Parkplatz des Lassen Peak Trail an und freuten uns auf einige schnelle Abfahrten, die zurück zum Auto führten. Wir besprachen alle bevorstehenden Aufnahmen, die wir mit den GoPros machen wollten, bevor wir anfingen, uns auf den neuesten Stand zu bringen. Wir haben Aufnahmen, die auf den Fahrer zurückblicken, den Fahrer von hinten verfolgen und dem Fahrer von der Seite rechts und links folgen.

Bevor wir am Helen-See vorbeifuhren, hielten wir an, um Bilder des Sees zu machen, der mit Schnee und einem blauen Ring aus Schmelzwasser gefüllt war. Der weiße Schnee mit einem hellblauen Ring sah sehr interessant aus, besonders wenn der Lassen Peak darüber ragte.

Wir sind nach dem Emerald Lake auf die Serpentinen gefahren, mussten aber Bremsen verwenden, um zu verhindern, dass sich zu viel Geschwindigkeit aufbaute, da auf der Straße Wasser vom Schnee schmolz, der von den Schneebänken schmolz und uns Sorgen über das Abrutschen machte. Als wir zu den Sulphur Works zurückkamen, befanden wir uns in tieferen Schatten, als die Sonne unterging und viele Wanderer die Straße hinunter zu ihren Autos eilten.

 

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